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L’UC Berkeley s’impose comme la plaque tournante américaine de l’étude des phénomènes astrophysique violents. L’université californienne a en effet obtenu un financement de 10,9M€ sur 5 ans de la NSF pour créer, à partir du premier septembre 2020, un Science Frontier Centre, sorte de « hub » thématique fédérant l’ensemble des institutions scientifiques des Etats-Unis impliquées dans ces recherches. Baptisé N3AS, le centre réunira autour du Berkeley Lab, les spécialistes de 13 institutions américaines ainsi que ceux de partenaires internationaux. Partenaires au premier rang desquels figurent le CNRS, par le biais du International Research Laboratory (IRL) Centre Pierre Binétruy de l’IN2P3, et le RIKEN japonais.

Avec le Centre Pierre Binétruy (CPB), IRL créé en janvier dernier sur le campus d’UC Berkeley, l’IN2P3 bénéficie d’une véritable tête de pont dans ce centre et va pleinement bénéficier de sa dynamique. Les objectifs scientifiques du CPB coïncident et complètent en effet ceux du N3AS, permettant de nombreuses collaborations et interactions. Cette synergie est particulièrement forte concernant les observations des ondes gravitationnelles et leur potentiel scientifique, à la fois pour contraindre l’équation d’état de la matière nucléaire ultradense mais aussi pour tester les lois fondamentales de la physique. Toutefois, le CPB contribuera également à fournir une perspective complémentaire sur les questions d’intérêt telles que la nature des neutrinos, la gravité ou la matière noire, en particulier grâce aux autres sondes astrophysiques et cosmologiques.

Pour rappel, les Science Frontier Centres ont pour ambition de faire collaborer des spécialistes de domaines très différents autour d’infrastructures innovantes pour faire émerger ou progresser rapidement de nouveaux concepts. Dans le cadre du N3AS, les scientifiques testeront les lois de la physique fondamentale en étudiant le Big Bang, les supernovas ou encore les fusions d’étoiles à neutrons ou de trous noirs observés par les multiples sondes astrophysiques, en particulier les ondes gravitationnelles.

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